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威廉·桑德森·梅耶写道,路易斯·博塔在这本传记中被刻画得一无是处

发表在《星期日泰晤士报》上

路易斯·波塔:一个与众不同的男人*****
理查德Steyn说
乔纳森·鲍尔出版社,R260

这是一个cliché,我们必须从过去吸取教训。这至少有两个问题。

首先是傲慢。每一代人都觉得没有必要,因为他们显然比上一代人更聪明、更能干。当然,直到时间的流逝证明它是错误的。

第二种是日益增长的、自命不凡的道德主义,要求正确的思维和正确的言语。许多历史被忽视了,尤其是在南非,仅仅是因为主角不符合当代的道德观念。

理查德·斯泰恩似乎对那些与这种轻视的修正主义发生冲突的政治巨人有着特殊的逆向兴趣。这是他的第三部传记,紧随其后的是他广受欢迎的关于简·斯穆茨的作品,以及斯穆茨和丘吉尔之间的友谊。

但斯泰恩不是圣徒学家。

在令人羡慕的清晰和朴实的散文中,他的描写毫无瑕疵,尤其是关于偶然的种族主义和假定的白人优越感。

虽然他总是对历史背景很敏感,但他详细研究了波塔的失败和盲点,包括他“对任何接触到的人都表现出一种尊敬的家长式的态度……以及不相信作为一个群体的黑人应该享有与白人同样的政治权利”。在他担任首相期间,这种态度在有害的1913年《本土法》(Native Land Act)中达到顶峰。

在盎格鲁-布尔人战争之后,波塔的首要任务是弥合阿非利卡白人和讲英语的白人之间的深刻分歧,以及被征服的布尔人和胜利的英国人之间的分歧。xf187com网页版

为了实现这一目标,他走了一条不平凡却又痛苦的道路:让前布尔共和国与英国殖民地开普和纳塔尔联合;让联邦加入第一次世界大战,支持英国,反对名义上支持布尔独立的德国;用武力镇压由此产生的南非白人叛乱;征服德国西南非洲。

斯泰恩多次指出,在盎格鲁-布尔战争中,那些最强烈呼吁战争的人往往是那些在他们如愿以偿后迅速消失的人。而像波塔这样反对战争的人,却被留下来继续进行战争。

波塔,波尔将军中最杰出的一位,为一场他从未想过的战争付出了高昂的个人代价。他的健康因那些艰苦岁月的贫困而毁坏了。这家人失去了农场,他的兄弟也被杀了。

但最令他伤心的,可能是他与南非白人同胞之间漫长而缓慢的疏远过程,这些人觉得他把南非联盟与帝国联合起来,背叛了他们。

和解从来都不是普遍受欢迎的,总有一些人在加剧分歧而不是最小化分歧的过程中蓬勃发展。正如我们开始看到的,随着越来越尖锐地驳斥纳尔逊·曼德拉是“叛徒”。@TheJaundicedEye

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